© foto Shutterstock
© foto Shutterstock

Het kan iedereen overkomen tijdens een zomerse wandeling. Als het warm is, de zon feller schijnt dan verwacht en je drinkt onvoldoende kun je eenvoudig een zonnesteek krijgen. Wat kun je daaraan doen en – beter nog - hoe kun je een zonnesteek voorkomen?

Een zonnesteek is niets meer en niets minder dan oververhitting van het lichaam. Het kan je overkomen als hoofd en nek lange tijd zijn blootgesteld aan een felle zon in combinatie met inspanning en te weinig drinken. De lichaamstemperatuur loopt op - soms tot boven de 40 graden - en je lichaam raakt uitgedroogd. Op het moment dat je lichaam de hitte niet meer af kan voeren door zweten, loopt de temperatuur op, met een zonnesteek tot gevolg. 

Hoe herken je een zonnesteek?

  • Je hebt een (te) hoge lichaamstemperatuur;
  • Je hebt last van hoofdpijn en/of duizeligheid;
  • Je voelt je misselijk of hebt braakneigingen;
  • Je hebt erg veel dorst;
  • Je voelt je vermoeid;
  • Je hartslag is (veel) hoger dan normaal;
  • En in ernstiger gevallen: verwardheid, flauwvallen of zelfs een epileptische aanval.

Wat te doen bij een zonnesteek?

  • Stop meteen met je wandeling en probeer contact te zoeken met iemand die je kan ophalen;
  • Ga onmiddellijk uit de zon;
  • Koel – als het enigszins mogelijk is - je lichaam met behulp van ijs of een natte doek in nek en hals;
  • Drink als je bij je positieven bent veel en goed (water, thee, sportdrank); zeker geen alcohol! 

Hoe kun je een zonnesteek voorkomen?

Een zonnesteek kan je niet altijd voorkomen, het overvalt je soms. Maar je kunt wel maatregelen treffen die de kans aanmerkelijk verkleinen dat je ten prooi valt aan een zonnesteek.

  • Ga niet wandelen op het heetst van de dag, maar vertrek vroeg in de ochtend;
  • Drink regelmatig, wel een liter per uur, óók als je denkt dat je nog geen dorst hebt;
  • Bedek nek en hoofd;
  • Draag een zonnebril;
  • Smeer je goed in, factor 50 wordt aanbevolen;
  • Draag bedekkende kleding die goed ademt;
  • Luister goed naar je lichaam;
  • Trek na je wandeling droge en luchtige kleding aan.

Als je bovenstaande maatregelen in acht neemt heb je een goede kans dat je je wandeling tot een goed einde brengt. Het allerbeste bij extreem warm weer is echter NIET wandelen, maar je geplande wandeltocht uitstellen tot het weer aangenamer is van temperatuur...