Foto: Shutterstock
Foto: Shutterstock

Veel wandelaars zouden wel wat langere afstanden willen lopen, maar weten niet goed hoe dit aan te pakken. Hieronder een aantal handvatten om uiteindelijk helemaal 'klaar' te zijn voor lange wandeltochten. Neem in ieder geval de tijd om voldoende conditie op te bouwen en je lichaam te laten wennen aan langdurig wandelen.

Belangrijke tips om langere wandeltochten te kunnen maken:

1. Kies een dag


Wie lange afstanden loopt, komt in het weekend meer wandelaars tegen dan op een doordeweekse dag. Op sommige langeafstandswandelpaden, zoals het Pieterpad, is het op zondag druk. Maar dat kan ook juist gezellig zijn. Je deelt je ervaringen met andere wandelaars en je maakt snel contact. De keuze van je wandeldag bepaalt ook het verloop van je reis naar het startpunt. Veel onverharde paden lopen door dunbevolkte gebieden waar het openbaar vervoer beperkt is. In sommige streken rijdt op zondag geen bus.

2. Bepaal de route


De route kun je bepalen door het volgen van bestaande langeafstandswandelpaden. Dit zijn uitgezette routes van honderden kilometers, verdeeld in etappes van ongeveer 6 kilometer. Door enkele etappes achter elkaar te lopen, kun je zelf de afstand per dag samenstellen. De routes zijn in twee richtingen te volgen en met bordjes of markeringen onderweg aangegeven. Je kunt dus kiezen of je met de wind mee wilt lopen of met de zon in je gezicht.



3. De juiste schoenen


De juiste schoen bepaalt of je een lange afstand makkelijk kunt lopen. De schoenen zijn het belangrijkste van de wandeluitrusting. Ze dempen de schok en corrigeren een verkeerde stap. De wandelschoen wordt steeds beter en ook modieuzer.

Waar moet je onder meer op letten bij de keuze van wandelschoenen?

  • Bepaal de meest gelopen ondergrond
  • Kijk of het bovenmateriaal van de schoen voldoende ademt
  • Kies de schoen bij je lichaamsgewicht
  • Kies voor de optimale pasvorm: de ruimte voor de grote teen moet een vinger breed zijn
  • Aarzel niet om versleten schoenen weg te gooien. Te lang doorlopen kan tot blessures leiden

4. Vertrek op tijd


Het lopen van lange afstanden kost tijd. Vertrek daarom zo vroeg mogelijk, zeker als je onderweg af en toe wilt pauzeren, fotograferen of een bezienswaardigheid wilt bezoeken. Wandelaars die aan het einde van hun route een bus willen halen, lopen met meer rust als ze een marge nemen van een half uur.



5. Makkelijk lopen


Het lopen van lange afstanden gaat makkelijk met een goede techniek. Loop in het begin niet te snel. Wandel rechtop en rol de hele voet af. Door met de armen te zwaaien wordt het tempo verhoogd. Om makkelijk te lopen dien je over voldoende brandstoffen te beschikken. Eet voldoende voordat je begint en neem eten mee onderweg, want je verbrandt veel energie. Ook dien je je vochthuishouding op peil te houden door voldoende water te drinken. Maar ook niet te veel, want te veel water leidt tot een lage natriumconcentratie in het bloed en zwelling van de hersenen. Het lopen van lange afstanden blijkt heilzaam te werken. Tijdens het lopen maakt de wandelaar dopamine aan. Die stof werkt als een geneesmiddel en als antidepressivum. ''Lopen verbeter de stemming, de cognitie, dus je wordt er slimmer van'', zegt Ineke Albers die wetenschappelijk onderzoek deed naar langeafstandswandelen. ''Het stimuleert het beloningscentrum, dus je gaat je lekker voelen en het kan een positieve invloed hebben op het imuunsysteem.



Do's

  • Verdeel de lange afstand in kleinere etappes. Hierdoor haal je je tussendoelen en is de eindstreep niet zo ver weg
  • Drink voldoende water. Op het moment dat je dorst heb, ben je al aan het uitdrogen
  • Bepaal je eigen tempo

Dont's

  • Loop niet in een keer een lange afstand, maar bouw de afstanden op